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Cangrejo fantasma


Los cangrejo fantasma son unos crustáceos muy adorables difíciles de detectar por su color arena y en ocasiones ser vaporosos . Sus ojos negros acechados les dan una apariencia extraterrestre, y se mueven de una manera bastante decidida, pero probablemente solo los verás al anochecer o de noche. Los cangrejos fantasma rebuscan en la playa en busca de cosas sabrosas para comer. Una vez al año, cuando las crías de tortugas marinas están naciendo, disfrutan de banquetes especiales. Arrastran a las crías hasta sus madrigueras subterráneas y las devoran.




Es posible que hayas observado anteriormente los orificios de entrada del tamaño de una pelota de golf de las madrigueras del cangrejo fantasma en la arena seca de cualquier playa o en las dunas de arena. Ver algunas especies de cangrejos fantasma construyendo (o reparando) sus casas es particularmente fascinante. El "Fantasma" saca garras de arena y las arroja lejos de la abertura de la madriguera.

Más tarde, el cangrejo fantasma pisotea la arena esparcida y, con sus garras, alisa la superficie. (En contraste, otras especies traen la arena en forma de bolitas y las dejan esparcidas por la entrada). Las huellas de cangrejos también marcan claramente la entrada de la madriguera. Otro estilo de entrada más está representado por una cúpula de arena que cubre el agujero de la madriguera. Obviamente, algunos Fantasmas están más inclinados que otros a camuflar su hogar. 


La madriguera puede inclinarse hacia abajo en un ángulo de 45 ° y tiene una cámara de "giro" al final. El túnel de la casa está construido con granos de arena húmedos para que no se derrumbe. En el invierno, los cangrejos fantasma hibernan en sus madrigueras, "aguantando la respiración" durante seis semanas almacenando oxígeno en sacos especializados cerca de sus branquias.


Cuando no está hibernando, el cangrejo fantasma tiene que mojar sus branquias periódicamente con fines de respiración y reproducción. La criatura mantiene un poco de agua de mar en las cámaras branquiales. Cuando es necesario reponer este suministro de agua, el Cangrejo Fantasma se acerca a la costa de lado, de pie allí hasta que una ola llega lo suficientemente lejos como para mojarlo. Luego vuelve corriendo a la playa superior.


La copulación ocurre en la arena o dentro de las madrigueras cuando la hembra pone huevos en el agua. Algunos investigadores sugieren que esto ocurre durante la marea alta cerca de la luna llena. Las larvas van a la deriva durante cuatro a seis semanas, presa de peces pequeños y otras criaturas acuáticas, hasta que las que sobreviven regresan a la arena como crías del tamaño de una semilla de manzana.

El cangrejo fantasma tiene pocos depredadores, pero el desarrollo de los humanos es un peligro primordial. El tráfico de edificios y playas puede desplazar cangrejos fantasmas y compactar la arena, lo que puede destruir madrigueras, forzar la humedad necesaria de la arena, aplastar la vegetación y aumentar la erosión de las olas. Afortunadamente, el cangrejo fantasma escurridizo y bien adaptado sigue siendo una parte vibrante de la ecología de las playas del Mar Rojo, y vale la pena el esfuerzo adicional que se necesita para rastrearlo y verlo en acción.

Referencias:

  • Classification: Genus Ocypode quadrata; Family Ocypodidae.

  • Todd Ballantine, Tideland Treasure.

  • Peter Meyer, Nature Guide to the Carolina Coast.

  • Carol M. Williams, Beach Bountiful: Southeast

Autor / fotografía ©: Ahmed Fouad

Traducción: Tania Pantin

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