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Tiburón tigre - Galeocerdo cuvier

Una de las especies de tiburones más notorias, los tiburones tigre se pueden encontrar en el Mar Rojo, aunque los buceadores los ven con menos frecuencia que otras especies asociadas a los arrecifes. Se encuentran en todo el mundo en aguas tropicales y subtropicales, en el Mar Rojo, los tiburones tigre se ven con mayor frecuencia alrededor de los arrecifes de Tiran, el estrecho de Gubal, Safaga, las islas Rocosas, los arrecifes de San Juan y los sitios de buceo de Elphinstone.

Tiburones Tigre - Galeocerdo cuvier


Los tiburones tigre pertenecen al orden Carcharhiniformes y es la única especie existente dentro del género Galeocerdo. Sin embargo, hay una serie de otras especies extintas de tiburón tigre que se han identificado a partir de dientes fosilizados. Tanto los tiburones tigre existentes como los extintos tienen una dentición relativamente única que puede usarse para identificarlos. Los dientes de G. cuvier son cortos y anchos con un borde dentado doble que les permite cortar carne, huesos y caparazones de tortuga.

Una de las características de identificación más obvias de los tiburones tigre son sus distintivas rayas de tigre a cada lado de su cuerpo. Este patrón es más claro en los juveniles y tiende a desvanecerse con la edad, proporcionando un camuflaje que permite a los juveniles permanecer ocultos de los depredadores y esconde a los adultos de las presas antes del ataque. Además de las rayas en los costados, exhiben contrasombreado como muchos otros tiburones, con una parte inferior blanca para mezclarse con las aguas iluminadas por el sol arriba y una superficie dorsal más oscura para ocultarlos cuando están debajo de su presa.

El tiburón tigre es el más grande de la familia de tiburones Requiem (Carcharhinidae), que contiene otros tiburones depredadores notorios como el tiburón toro (C.leucas) y el tiburón oceánico de punta blanca (C. longimanus). Detrás del tiburón blanco, son la segunda especie de tiburón depredador más grande y la cuarta especie de tiburón más grande en general. Los tiburones tigre adultos miden típicamente entre 3 y 4,5 m de largo, con una cabeza muy ancha y una boca grande. Tienen ojos relativamente grandes y la forma de su cuerpo ancho significa que pueden verse relativamente lentos al nadar, sin embargo, pueden nadar en ráfagas fuertes y rápidas cuando intentan emboscar a sus presas.




Los tiburones tigre son cazadores solitarios, a menudo se alimentan de noche, y son bien conocidos por alimentarse de un amplio espectro de especies de presas. Se alimentan de la mayoría de los organismos marinos, así como de aves marinas y carroña terrestre. Incluso se han registrado con una amplia gama de objetos artificiales no comestibles en sus estómagos, desde placas de matrícula y neumáticos de automóviles hasta botellas y latas. Esta variedad de especies de presa significa que los tiburones tigre son depredadores ápice especialmente importantes para mantener los ecosistemas marinos equilibrados y garantizar que no crezcan poblaciones de presas hasta el punto de que tengan impactos negativos en otras especies. De manera similar, se cree que su presencia en y alrededor de los lechos de pastos marinos protege estos hábitats del pastoreo excesivo por tortugas y otras especies de presas. Aunque suelen ser alimentadores generalistas, en algunas áreas del mundo los investigadores han descubierto individuos que han desarrollado estrategias de alimentación especializadas, por ejemplo, alimentándose casi exclusivamente de aves marinas o focas.


A pesar de ser una especie predominantemente costera, se ha registrado que los tiburones tigre marcados habitan en profundidades desde la superficie hasta los 1000 m. También son capaces de emprender migraciones estacionales entre los trópicos y aguas más templadas y pueden viajar largas distancias a través del océano en períodos de tiempo relativamente cortos. Investigaciones recientes sugieren que en el Mar Rojo, los tiburones tigre pueden trasladarse a aguas más frías en el norte en verano y luego regresar hacia el extremo sur del Mar Rojo en invierno.


En comparación con los peces teleósteos (óseos), como otros tiburones, los tiburones tigre tienen un crecimiento relativamente lento, maduran tarde y tienen una vida útil estimada de 20 a 37 años. Se reproducen por fertilización interna y son ovovivíparos, lo que significa que dan a luz a crías vivas, pero los embriones se desarrollan dentro de los huevecillos dentro del útero de la madre. Los embriones reciben nutrientes de un saco vitelino y eclosionan de estas hueveras antes del nacimiento. Las hembras pueden dar a luz hasta 82 crías por camada, con un tamaño medio de camada de entre 30 y 35 crías.


Como los tiburones tigre adultos exhiben comportamientos caníbales, los juveniles generalmente se encuentran en áreas más protegidas, como estuarios y bahías, mientras que los adultos suelen preferir entornos más energéticos de mar abierto como los arrecifes de coral. Esta división del hábitat no solo protege a los tiburones tigre jóvenes de otros grandes depredadores, sino también de ser devorados por tiburones tigre adultos.

Los tiburones tigre están listados por la UICN como Casi Amenazados, lo que significa que actualmente tienen un riesgo de extinción menor que muchos otros tiburones que se encuentran en el Mar Rojo, incluido el tiburón oceánico de punta blanca (C. longimanus), sin embargo, todavía están amenazados por las pesquerías alrededor los cuales se interesan por ellos debido a sus aletas, carne y aceite de escualeno. Afortunadamente, en las aguas del Mar Rojo, todos los tiburones están protegidos de la pesca según las leyes locales, acuerdos y convenciones nacionales y regionales. La venta de tiburones también es ilegal. La protección de los tiburones tigre es particularmente importante dado su papel en la gestión de poblaciones de muchas especies de presas y la protección de hábitats cruciales.



Autor:

Traduccion:

RED SEA PROJECT™







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