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Requin-baleine (Rhincodon typus)

Le requin baleine (Rhincodon typus) est le plus gros poisson vivant et animal non cétacé sur terre. Malgré leur nom parfois déroutant, ce ne sont PAS des baleines, juste le plus gros requin! Les grands adultes mesurent généralement entre 10 et 12 mètres de long, mais ont été enregistrés à une longueur maximale d'environ 18 mètres. On estime qu'ils ont une durée de vie comprise entre 80 et 130 ans.

Ils ont une très grande bouche à l'avant de leur tête large et plate (contrairement à beaucoup d'autres requins, qui ont une bouche sous la tête). Ils ont un museau arrondi et de petits yeux avec des spiracles (utilisés pour la respiration) situés juste derrière les yeux. Leurs nageoires comprennent: 2 nageoires dorsales (sur le dos), 2 nageoires pectorales (sur ses côtés), 2 nageoires pelviennes, une seule nageoire anale et une nageoire caudale (queue) avec un lobe supérieur beaucoup plus grand que le lobe inférieur.

Les requins-baleines ont un motif distinctif blanc à gris clair, tacheté et rayé sur une peau gris foncé, de sorte qu'en plus d'être énormes, ils sont facilement identifiables. Ce motif de points est unique pour chaque individu, tout comme les empreintes digitales humaines, de sorte que ces motifs sont souvent utilisés dans les études d'identification photo.


Des recherches récentes ont révélé de nouvelles informations sur cette espèce. Par exemple, une étude de 2020 a découvert qu'ils avaient des denticules dermiques, présents sur la peau des espèces de requins, à la surface de leurs globes oculaires afin de protéger leurs yeux des dommages. De plus, ils sont capables de rétracter le globe oculaire dans leur orbite pour le protéger des dommages.

Malgré leur grande taille, les requins baleines sont des filtreurs, ils ont de petites dents mais ne mordent pas et ne mâchent pas leur nourriture. Leur méthode d'alimentation implique l'aspiration de l'eau de mer tout en nageant, puis le tamisage et le filtrage des petits poissons, des calmars, du krill et des crevettes, et d'autres organismes planctoniques à travers leurs branchies. Ces branchies sont des structures hérissées dans la gueule du requin (constituées de milliers de soies d'environ 10 cm de long, qui piègent les petits organismes que le requin avale ensuite. L'eau est ensuite expulsée par 5 fentes branchiales. On estime que leur bouche peut atteindre des tailles de 1,5 mètre de diamètre et lorsqu'ils se nourrissent, les requins baleines peuvent absorber plus de 6000 litres d'eau par heure. Ils se nourrissent souvent à la surface et peuvent être observés des bateaux et les plongeurs, mais ils sont capables de plonger à des profondeurs plus de 1000 mètres.


Les requins-baleines se trouvent dans les régions océaniques tropicales du monde entier, généralement entre les latitudes 30°N et 35°S, et on pense qu'ils préfèrent les températures de surface de la mer entre 21 et 25°C. Ils sont hautement migrateurs et sont connus pour habiter les eaux côtières et les lagunes des atolls et récifs coralliens.


Requins baleines en mer Rouge:


Les requins baleines sont des visiteurs saisonniers de la mer Rouge et peuvent être observés le plus souvent dans la région de la haute mer Rouge entre mai et juillet. Le requin baleine est protégé dans les eaux égyptiennes en vertu des législations nationale, du Commonwealth et internationale et il est illégal de déranger, toucher, nourrir, blesser ou pêcher des requins baleines.

Des études montrent qu'au sein de grandes agglomérations de jeunes requins baleines se rassemblant dans le sud de la mer Rouge, bon nombre des mêmes individus revenaient d'année en année. Fait intéressant, cette recherche a découvert que le groupe de jeunes requins était composé d'un nombre à peu près égal de mâles et de femelles, alors que de nombreux autres sites de regroupement sont dominés par des mâles. On sait que de nombreux individus demeurent dans la zone autour de laquelle ils ont été marqués, ce qui suggère que le sud de la mer Rouge pourrait être un habitat essentiel pour cette population juvénile.


Pour garantir que l'interaction avec les requins-baleines est une expérience sûre et agréable et pour éviter que les animaux eux-mêmes ne soient blessés ou dérangés, le code de conduite suivant s'applique lors d'interactions avec les requins-baleines:

· Réduisez le bruit au minimum; Entrez lentement dans l'eau depuis le bateau - ne sautez pas.

· Gardez vos palmes sous l'eau et pour réduire les éclaboussures, n’utilisez pas vos bras.

· Regardez, mais NE touchez PAS. Si le requin baleine est surpris ou poursuivi, il sonde instantanément, ce qui gâche la rencontre pour tous les observateurs et met le requin sous tension.

· Gardez une distance de sécurité; Restez à au moins 3 m de la tête et 4 m de la queue. Si le requin baleine vient directement vers le groupe, restez calme et divisez-vous en deux groupes afin que le requin puisse nager entre vous.

· Ne poursuivez PAS le requin baleine et ne bloquez pas son chemin.

· N'effectuez PAS de plongée libre ou de plongée en canard sur le dessus du requin.

· NE restreignez PAS leur comportement et leurs mouvements naturels. Laissez le requin contrôler la rencontre

· Évitez les prises de vue excessives au flash. Si nécessaire; évitez de pointer le flash directement dans leurs yeux, si vous repérez le motif au-dessus de la nageoire pectorale du requin baleine (un ou deux côtés), nous pouvons identifier le requin. Soutenez la recherche en cours en soumettant vos observations.

· Signalez tout type de poursuite, de pêche illégale ou de perturbation aux autorités.

Sur la liste rouge de l'UICN, les requins-baleines sont classés « en danger » avec les populations en déclin. Bien que l'on sache peu de choses sur les menaces naturelles qui pèsent sur les requins baleines, l'activité humaine est leur plus grande menace. Par exemples: la pêche ciblée pour leurs nageoires, leur viande et leur huile (bien que dans de nombreux endroits, cela soit interdit), les prises accidentelles d'autres pêcheries, les blessures importantes dues aux collisions avec les navires, l'enchevêtrement et la pollution. À Taïwan, les requins baleines sont connus sous le nom de «poisson tofu» en raison du goût et de la texture de leur chair, et leurs nageoires peuvent rapporter jusqu'à 15 000 dollars sur le marché noir pour être utilisées dans la soupe aux ailerons de requin.


Nager aux côtés du plus gros poissons est un sentiment difficile à décrire. Alors que certaines personnes peuvent être intimidées par sa taille, le requin baleine est vraiment un doux géant soucieux d'éviter la confrontation et de faire confiance aux humains.


Authors:

Ahmed Fouad

Starr Sams

Traduction:

Myriam Sluse

RED SEA PROJECT™

 

Télécharger votre copie gratuite et haute définition du "Code of conduct for Scuba Diving and Snorkeling with the Whale Shark Rhincodon typus" dans la section "Red sea shark Project" de notre E-Library.



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