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LES CRABES FANTOMES - Francais

Updated: Jul 14

Les crabes fantômes sont des crustacés plutôt mignons qui sont difficiles à repérer parce qu’ils sont de couleur sable et quelque peu diaphanes (translucides). Leurs yeux noirs fixés sur une tige leur donnent une apparence extraterrestre, et ils se déplacent d’une manière plutôt ponctuelle - vous ne les verrez probablement qu’au crépuscule ou la nuit. Les crabes fantômes récurent la plage, à la recherche de choses savoureuses à manger. Une fois par an, lorsque les jeunes tortues de mer éclosent, ils apprécient les festins spéciaux. Ils traînent les nouveau-nés dans leurs terriers souterrains, et les dévorent.

Vous remarquerez peut-être les entrées des terriers de crabe fantôme, des trous de la taille d’une balle de golf dans le sable sec de la plage supérieure, ou dans les dunes de sable. Observer certaines espèces de crabes fantômes construire (ou réparer) leurs maisons est particulièrement fascinant. Avec ses pinces, le crabe soulève le sable et le jette loin de l’ouverture du terrier. 



Ensuite, le crabe fantôme étale les amas de sable et avec ses pinces, il lisse la surface. (En revanche, d’autres espèces font remonter le sable sous forme de petites boules et les laissent éparpillées autour de l’entrée.) Les traces de crabe marquent aussi clairement l’entrée du terrier. Un autre style d’entrée est représenté par un dôme de sable qui recouvre le trou de terrier. Évidemment, certains crabes fantômes sont plus enclins que d’autres à camoufler leur maison.

Le terrier est un tunnel incliné selon un angle de 45 degrés et se termine par une chambre « tournante». Ce tunnel est construit avec des grains de sable humides de sorte qu’il ne s’effondrera pas. En hiver, les crabes fantômes

hibernent dans leur terrier pendant six semaines en stockant l’oxygène dans des sacs spécialisés près de leurs branchies-Ils retiennent leur respiration.


Vous remarquerez peut-être les entrées de terrier de la taille d’une balle de golf dans le sable sec de la plage supérieure, ou dans les dunes de sable.


Lorsqu’il n’hiberne pas, le crabe fantôme doit humidifier ses branchies périodiquement à des fins de respiration et de reproduction. La créature maintient un peu d’eau de mer dans les chambres bronchiques. Lorsque cet approvisionnement en eau doit être renouvelé, le crabe fantôme s’approche du rivage, il attend jusqu’à ce qu’une vague déferle assez près pour le mouiller. Ensuite, il regagne la plage supérieure.


La copulation se produit sur le sable ou dans les terriers, et la femelle pond des œufs dans l’eau, certains chercheurs suggèrent que cela se produit à marée haute au moment de la pleine lune. Les larves dérivent pendant quatre à six semaines, proies de petits poissons et d’autres créatures aquatiques, jusqu’à ce que les survivants retournent dans le sable lorsqu’ils ont atteint la taille d’un pépin de pomme.

Le crabe fantôme a peu de prédateurs, mais le développement humain est le principal danger. Les constructions et la circulation sur les plages détruisent l’habitat du crabe : compacter le sable, détruire les terriers, modifier l’humidité du sable, écraser la végétation et favoriser l’érosion due aux vagues. Heureusement, l’insaisissable et résilient crabe fantôme est toujours bien présent dans l’écologie des plages de la mer Rouge, et il vaut bien l’effort nécessaire pour le retrouver et le voir en action.

  • Classification: Genus Ocypode quadrata; Family Ocypodidae.

  • Todd Ballantine, Tideland Treasure.

  • Peter Meyer, Nature Guide to the Carolina Coast.

  • Carol M. Williams, Beach Bountiful: Southeast

Écrit par/photos ©: Ahmed Fouad

Traduction par/ Myriam SLUSE - Les couleurs de l'océan

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